Il s’agit d’un appareil électronique qui se clipse sur le doigt d’un patient pour mesurer le rythme cardiaque et la saturation en oxygène dans ses globules rouges- L’appareil est utile pour évaluer les patients souffrant de maladies pulmonaires. Les oxymètres de pouls ont commencé à s’envoler des rayons des magasins (et en ligne) lorsque les gens ont appris qu’un faible niveau de saturation en oxygène peut être un signe de COVID-19. La logique est que l’essoufflement, un symptôme de la maladie, peut ne pas être facile – voire même possible – pour une personne de s’auto-évaluer raisonnablement. De plus, les médecins rapportent que certains patients atteints de COVID-19 développent soudainement une condition appelée “hypoxie silencieuse”, où les gens ont l’air et se sentent à l’aise – et ne remarquent aucun essoufflement – mais où leur niveau d’oxygène est dangereusement bas. Cela arrive aux patients tant à l’hôpital qu’à domicile, mais c’est un problème particulier dans ce dernier cas car le symptôme peut indiquer une pneumonie grave liée à COVID-19, nécessitant un ventilateur. C’est pourquoi certaines personnes peuvent vouloir ou devoir surveiller leur niveau de saturation en oxygène à domicile.

Devriez-vous acheter un oxymètre de pouls ?

Les médecins se demandent si les gens ont besoin ou non d’un oxymètre de pouls dans leur trousse médicale à domicile. “En temps normal, à moins qu’un patient ne souffre d’une véritable maladie pulmonaire, il n’a pas besoin d’utiliser un oxymètre de pouls”, explique Denyse Lutchmansingh, médecin pneumologue à Yale Medicine. Mais ce ne sont pas des temps normaux. L’Association pulmonaire américaine déconseille d’acheter inutilement des oxymètres de pouls et recommande aux gens de concentrer leur attention sur les autres symptômes du COVID-19. Cependant, dans un récent article d’opinion du New York Times, un médecin urgentiste du New Hampshire a déclaré que si les ressources étaient consacrées à la détection précoce de l’hypoxie silencieuse, les médecins pourraient faire plus pour empêcher ces patients de porter des respirateurs. L’un d’entre eux est que la connaissance du virus évolue rapidement, ce qui signifie que les conseils peuvent changer, comme ce fut le cas lorsque les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont modifié leur recommandation sur les masques faciaux en avril pour en recommander un qui incite les gens à commencer à porter des masques en tissu en public. “Nous travaillons très vite avec des données préexistantes limitées. Nous extrapolons beaucoup en nous basant sur des infections antérieures à des coronavirus, comme le syndrome respiratoire aigu sévère [SRAS] et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient [MERS],” dit-elle.

À ce stade, le Dr Lutchmansingh affirme que les avantages de la surveillance par oxymétrie de pouls sont plus évidents chez les patients qui présentent des symptômes de COVID-19 tels que la toux, la fièvre et l’essoufflement. “Si vous êtes symptomatique, c’est un moment raisonnable pour vérifier votre oxygène. C’est quelque chose que nous essayons de faire du point de vue des patients externes”, dit-elle. “Nous avons des patients COVID-19 que nous surveillons à domicile et l’un des facteurs décisifs pour les amener à l’hôpital est leur niveau d’oxygène”. Mais pour les personnes qui sont jeunes et en bonne santé – et qui ne présentent pas de symptômes de COVID-19 – elle s’est interrogée sur la nécessité d’acheter un oxymètre de pouls.