J’avais envie de la fantaisie à quatre mille dollars. Vous savez, celui c’est du rouge de basse-cour avec une bordure blanche. La fenêtre à bâbord avec le verre gravé d’un coq. Celle avec des rideaux et un lustre. La porte automatique qui s’ouvrait sur un parcours clôturé de piquets blancs. Oh, de qui je me moquais ? Je voulais aussi le manoir rouge et blanc assorti pour nous, mais ce n’est pas dans les cartes, alors je suis passé à ma meilleure idée de logement, les plans en ligne. Oui, c’est vrai. Il existe des milliers de plans en ligne gratuits, pour tous les styles et tous les prix. J’ai même décidé de m’en faire un moi-même. Il faut quelqu’un qui s’y connaît en matière de sciage et de matériaux, c’est facile à faire et bien fait ! C’est donc ce que nous avons fait. J’ai choisi mon inspiration. Nous avons quatre poules pondeuses qui vont bientôt recevoir leur titre de “poule”, une fois qu’elles auront un an, et je voulais qu’elles profitent de leur maison. Vous voulez vous assurer que vous choisissez un poulailler de taille appropriée et suffisamment adéquat pour loger vos poules confortablement. Cela signifie qu’il doit y avoir suffisamment d’espace. Environ deux à quatre pieds carrés par poule. Il doit également être assez chaud pour les hivers froids et assez frais pour les étés chauds. La ventilation est très importante. Mon mari et moi avons choisi de prendre un week-end pour construire notre propre poulailler. Notre budget était d’environ cent cinquante dollars pour les fournitures, mais nous n’avons finalement dépensé qu’une trentaine de dollars. Vous vous rendez compte ? Pas de mensonge ! Vous seriez étonné si vous regardiez aussi autour de votre maison, ce que vous pouvez utiliser et ce qui traîne juste en attendant un projet de bricolage (Do It Yourself). Quand nous avons regardé autour de nous, nous avons trouvé du bois, des vis, des clous, des clous liquides, de la quincaillerie, de la peinture et même des bardeaux. Tout ce dont nous avions besoin pour démarrer. Je me suis assis et j’ai dessiné mes plans. D’accord, ce n’était pas des plans comme un carré avec des lignes qui ont fini par ressembler à une photo de maternelle, mais mon merveilleux mari a fait un travail incroyable pour déchiffrer mon dessin. Là où tout a commencé. J’avais couru à la quincaillerie pour trouver des agrafes et, au retour, un énorme tas de “gravats” a attiré mon attention sur le bord de la route. Quelqu’un avait décidé de jeter ses armoires de cuisine jaunes datant des années 1960. J’ai fouillé dans le tas et j’ai repéré celui que je voulais. Une armoire de cuisine solide qui allait devenir mon coin de nidification et de récupération des œufs. Ai-je mentionné qu’ils étaient gratuits ? Je suis rentré à la maison et j’ai fièrement annoncé ma trouvaille. Mon mari a été très impressionné. J’ai commencé par enlever le derrière et le nettoyer. Une fois qu’il a été fixé à la base, mon mari a ajouté quelques murs extérieurs.

Ensuite, nous avons décidé qu’il ne fallait pas seulement une, mais deux zones de nidification. Il est important d’avoir un nichoir pour trois poules. Même si elles n’hésitent pas à partager, il ne faut pas que les nichoirs soient trop encombrés, car cela rend les filles difficiles. J’ai offert deux nichoirs pour six poules et mes filles insistent encore pour n’en utiliser qu’un seul. J’ai également offert du foin et des copeaux de bois dans ces zones, ce qui en fait un endroit sombre et confortable où elles se sentent à l’aise pour pondre leurs petits œufs parfaits. Ensuite, nous avons ajouté du grillage à poules au fond, découpé des portes et mis des charnières dessus. Une porte pour récupérer les œufs, une porte sur le côté opposé pour le nettoyage et une porte coulissante pour qu’ils puissent entrer et sortir de la piste. Trois portes au total. Nous avons utilisé le contreplaqué que nous avions laissé sur les revêtements des fenêtres pendant l’ouragan et les restes des clôtures pour une protection supplémentaire. C’est une double protection isolante. Nous avons utilisé une scie à main, une scie sauteuse et des outils à main de base comme un tournevis automatique, un marteau et un pistolet à agrafes pour réaliser les coupes que nous devions faire. Beaucoup de gens choisissent d’avoir leur poulailler près du sol, mais nous avons choisi le poulailler surélevé. Nous avons estimé que cela nous aidait à mieux nous protéger des prédateurs et de l’humidité du sol, tout en créant un espace inférieur ombragé pour qu’ils puissent se rassembler et rester au frais. Nous avons utilisé des clôtures pour le “bardage”, ainsi que des clôtures et du contreplaqué pour isoler le toit et les bardeaux, puis nous avons découpé nos fenêtres pour la ventilation. Nous avons décidé d’en faire deux de chaque côté. Assez grandes pour obtenir une brise transversale, mais assez petites pour être protégées des éléments. Sous le poulailler, nous avons agrafé du grillage à poules pour le protéger.