La meilleure façon d’améliorer l’air intérieur est d’éliminer les sources de polluants et de ventiler avec de l’air extérieur propre. Les purificateurs d’air portables peuvent être utiles lorsque ces les méthodes sont insuffisantes ou impossibles. Les purificateurs d’air sont conçus pour filtrer l’air dans une seule pièce, et non dans toute la maison, comme le fait un système de chauffage, de ventilation et de climatisation. Et s’ils contribuent à réduire la pollution intérieure, il y a des limites à ce qu’ils peuvent faire.

Ce que les purificateurs d’air font bien

Les purificateurs d’air qui obtiennent de bons résultats lors de nos tests se révèlent efficaces dans nos laboratoires pour filtrer la poussière, la fumée et le pollen de l’air. De nombreuses études sur les purificateurs d’air portables montrent que l’utilisation de filtres HEPA entraîne une réduction de 50 % ou plus des particules. Dans une étude de 2018 portant sur environ 130 ménages, la filtration a entraîné une réduction d’environ 30 % des particules grossières, comme la poussière. Mais comment cela affecte-t-il la santé ? Près d’une douzaine d’études, dont celles menées à Vancouver, en Colombie-Britannique, à Taipei, à Taïwan et au Massachusetts, ont examiné les effets cardiovasculaires et ont montré une amélioration de la santé cardiovasculaire des participants. L’examen par l’EPA de huit études s’est concentré sur les symptômes d’allergie et d’asthme, et a montré de modestes améliorations dans au moins un domaine de la santé, comme certains symptômes d’allergie (qui varient d’une personne à l’autre). Les participants asthmatiques à une étude menée en 2018 par l’université de Californie à Davis [PDF] ont rapporté une réduction de 20 % des visites en clinique.

Néanmoins, les communautés scientifiques et médicales ne peuvent pas établir de lien définitif entre l’utilisation de purificateurs d’air et les bienfaits pour la santé, car les bienfaits pour la santé rapportés ne sont pas uniformes parmi les participants et il y a eu très peu d’études à long terme. De plus, certaines études ont mis en jeu d’autres variables, comme l’utilisation régulière d’un aspirateur (la RC peut vous aider à en choisir un aussi), les taies d’oreiller et le retrait des animaux de compagnie de la chambre, qui peuvent toutes influer sur les résultats.